Curcuma – o pó de ouro

Caro leitor, temos mesmo de lhe falar sobre esta especiaria, com propriedades únicas: o açafrão.

História & Botânica

O açafrão é uma especiaria conhecida, cultivada e apreciada desde a antiguidade em toda a bacia mediterrânica, como matéria corante, aromatizante e medicinal. Os egípcios usaram-na para pintar múmias, foi o primeiro corante a ser usado em Histologia. Foi também usada em vários países para tingir tecidos, dar cor aos alimentos ou como calmante para a dentição infantil. O seu preço sempre foi elevado, por ser proveniente de uma pequena parte da planta, dando origem a falsificações e imitações.

Em algumas civilizações, como na Índia e na China, o seu papel primordial como agente curativo permaneceu até aos nossos dias.

Para os Indianos, Moçambicanos e muitos povos provenientes da África Oriental “o açafrão” é o açafrão da Índia ou curcuma responsável pelo amarelo vivo e sabor picante dos apreciados pratos de caril. O pó de caril, que tanto se popularizou em todo ocidente nos últimos 30 anos, é constituído por uma mistura de cominhos, sementes de curcuma, coentros, mostarda, funcho, feno-grego, cravinho, alho, louro, canela e malaguetas.

Em termos botânicos, a planta está classificada como Curcuma longa L. (sin. C. domestica), pertencente à família das Zingiberaceae, tal como o gengibre. As partes utilizadas são os rizomas: raízes tuberculosas, aromáticas, cerosas e amareladas por fora e alararanjadas por dentro.

A sua designação comum é Açafrão-da-Índia, mas também é designada por açafrão da terra, açafroa, gengibre amarelo, curcuma ou turmérico do nome comum inglês “turmeric”. Neste idioma também é conhecida como French saffron, Indian saffron, long turmeric ou yellow ginger e em francês como curcuma ou safran des Indes.

A palavra curcuma é derivada de «kurkum», designação persa para açafrão. Existem 5 variedades comerciais de Curcuma: China, Bengala, Madras, Malabar e Bombaim.

Curcuma Longa – Fonte
Composição química e toxicidade da curcuma

Relativamente à sua composição química a planta é rica em Curcumina (3-4%), um composto polifenólico responsável pela cor amarela característica dos rizomas da C. longa.
Possui ainda outros Curcuminóides, as Curcuminas II e III. Possui também um óleo essencial (3 a 5%), de cor laranja, rico em sesquiterpenos.

A dose diária adequada segundo a EFSA é de 0–3 mg/kg, considerando-se seguras e sem toxicidade doses até 12g/dia, o que significa para um indivíduo de 70kg, uma ingestão de pó de açafrão de 4-10g/dia

Assim, a curcumina apresenta baixa toxicidade, destacando-se apenas algumas possíveis interações:

A utilização de Curcumina aumenta as contrações biliares em pacientes saudáveis, pelo que em casos de doença da vesícula biliar, a sua utilização deve ser restringida.  Em termos de interações farmacológicas, entre outras, a Curcumina inibe a agregação das plaquetas, pelo que a administração do composto, aumenta o risco de hemorragias em pessoas medicadas com anticoagulantes ou antiplaquetários.

Fonte: A Verdade sobre o Açafrão 2008

Curcumina & Saúde

Comecemos pela má notícia…

A curcumina presente na planta (raiz de açafrão) tem muito baixa biodisponibilidade, quer isto dizer que é pouco absorvida pelo intestino, além de ser rapidamente metabolizada e excretada. Portanto a tecnologia tem procurado estratégias para melhorar estas características.

Uma das estratégias que parece eficaz é a conjugação de curcumina com piperina! Por isso já sabe, nos seus cozinhados conjugue sempre açafrão com pimenta-preta!

Possíveis alvos da curcumina e sua relação com diversas doenças
(fonte – Curcumin, an active component of turmeric (Curcuma longa), and its effects on health.Crit Rev Food Sci Nutr. 2017 Sep 2;57(13):2889-2895)

Uma revisão recente (setembro 2017) publicada numa conhecida publicação científica é consensual sobre os efeitos anti-tumurais, anti-inflamatórios, antioxidantes e anti-alérgicos da curcumina.

A reter… 
A curcumina é um fitonutriente presente no açafrão (Curcuma longa)
Tem comprovados efeitos antioxidantes, anti-tumurais, anti-inflamtórios e anti-alérgicos 
Quando consumida no alimento (pó), deve ser combinada com pimenta-preta, para aumentar a sua absorção
A dose diária adequada é de 4-10g/dia de pó de açafrão para um adulto de 70kg 
Pode ser consumida em suplementos alimentares, formulas mais bio-disponiveis, com mais de 90% de curcuminoides (exemplo